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「缶」は英語でcan?大文字?小文字?

Q:本文で「缶」という語がcanになっていますが、大文字にならないのですか?

A:もちろん小文字のままです。「缶」という意味のcanは普通名詞ですから、文頭以外では小文字で書きます。

ちなみに「缶」は外来語だということ、知っていましたか?元々はオランダ語のkanで、江戸時代に入ってきたようです。当時はブリキ製の容器を指していました。「缶」は後の当て字です。

ついでに、今述べたブリキというのは、同じくオランダ語のblikという語から来ていて、錫(すず)メッキをした薄い鉄板です。

もひとつ脱線しますと、今述べたメッキという語、カタカナで書いていますが
これは日本古来から伝わる語です。外来語でもないのに何でカタカナで書くのしょうか?よくわかりません。

まあ日本語のカタカナというのは外来語の表記以外にも、意味的にプラスアルファの働きを持たせることがありますから、「めっき」と書くより「メッキ」と書いた方が高級感がある、とでも考えた人が使い始めたのかもしれませんね。でもこのあたり、少し自信がありません。メッキの歴史に詳しい方からのコメントを期待します。
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